L’homme, l’être le plus inachevé

Par sa cosmologie, Héraclite est l’ancêtre des Platoniciens. Mais par son  panta rei, « tout s’écoule », il est la référence de toutes les philosophies du mouvant, de Montaigne à Bergson, avant et après. D’autre part, qu’est le Tao, selon Lao-tseu, que « la mutabilité perpétuelle elle-même », c’est-à-dire le Fleuve d’Héraclite ? Mais il faut ajouter : avec certains caractères de la Phusis d’Anaximandre, car la « Voie » (Tao), qui est infinie en tant qu’inqualifiée, indéterminée, inappréhendable de façon conceptuelle, est aussi source et principe de naissance et de croissance pour les êtres individuels : se différenciant et se finitisant, elle déploie alors une Force génératrice, Te – mot que l’on traduit en général par « Vertu ». Et rien ne s’oppose à ce que cette « Vertu » s’explicite en monde innombrables.

Or, « qu’est-ce qu’un homme dans la Nature ? », demande Pascal. Puis il barre le mot « Nature », lui substitue « Infini ». L’Infini : l’Inachevé. Mais la Phusis étant omni-englobante, l’homme, pas plus que les autres vivants, n’est hors de la Nature. Il est même plus en accord avec l’essence de la Nature que ceux dont les espèces sont fixées. Les abeilles sont les mêmes qu’au temps de Virgile. Mais l’homme est autre. « Le tréfonds (der Kern) de la Nature est au cœur de l’homme », dit Goethe. Car, ainsi que la Nature et la vie elle-même – dont l’évolution ne saurait s’arrêter aux formes fixes -, l’homme est inachevé. Il est l’être dont l’essence, dis-je, est le plus en accord avec l’essence de la Nature et de la vie – l’être le plus naturel et le plus vivant. Mais l’homme se sait inachevé, avec la capacité de toujours rompre avec ce qui est stagnant. Autant dire que l’homme est esprit.

Marcel Conche

Extrait de « Philosopher à l’infini », 2005, PUF, pp. 160-161

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